Le tigre blanc

Le tigre blanc 백호

Animal habitant encore la Corée il y a quelques dizaines d’années, il a aujourd’hui disparu de la totalité de la péninsule , victime de la chasse pour le plaisir, mais aussi victime de son image de divinité et de puissance.
Appelé Baek ho / 백호 / 白虎, il est orienté vers l’ouest. Son nom a donne naissance à l’expression « Baek Ho Nal / 백호날 », qui signifie le versant Ouest d’une montagne.
Il incarne le courage, la dignité, la cruauté. Pourtant, il a toujours été respecté car il est également symbole de bonne santé et de chance.
Selon les représentations traditionnelles, il représente aussi la totalité de la péninsule coréenne et son dos serait la fracture rocheuse Bae Du Dae gan / 백두대간, qui court tout le long de la Corée, de Jirisan / 지리산 en Coree du Nord avec le mont Baekdusan …

Le Dragon bleu

Le Dragon bleu

Le dragon bleu 청룡

Appelé Cheong-nyong / 청룡 / 靑龍, il est orienté à l’Est.

Il ne crache pas du feu mais le mange. Il ne pond pas d’œufs mais donne naissance à sa progéniture dans les lacs ou les grottes. Maître des flots et contrôle, par conséquent, les sécheresses et les inondations.
Détenteur du pouvoir sacré, le dragon serait également signe de bonne chance et protecteur contre les mauvais esprits. Contrairement à ce que bon nombre de personnes croient, le dragon est également signe d’instabilité, d’irascibilité, de fureur dévastatrice et de mystification.
Les Coréens savent que les dragons vivent dans les montagnes avec les esprits, et qu’à ce titre, et encore aujourd’hui, il n’est pas bon signe de construire beaucoup en montagne. Seuls les temples et les bâtiments militaires (ou technologiques) font exception.
Les Rois coréens ont souvent arboré des dragons d’or comme signe d’autorité morale, physique et religieuse. On les retrouve d’ailleurs sur les symboles royaux, tant dans les palais que sur les frontons des temples (pour protéger les croyants et les bonzes).

Le Phoenix rouge

Le Phoenix rouge 주작

Appelé Jujak / 주작 (朱雀), il est orienté vers le Sud. Il représente l’Elégance et est garant d’un futur prospère. Il est censé être composé d’une tête d’hirondelle, d’un cou de serpent et d’une queue de poisson.
Pour pouvoir vivre, il ne se nourrissait que des prières et des louanges des mortels.

Associé aux grâces de l’Impératrice ou de la Reine, il était son protecteur et son modèle à la fois. On le retrouve aujourd’hui sur les armoiries de la Présidence de Corée du Sud, mais également sur les frontons de temples bouddhistes et sur les portails d’entrée des grands bâtiments coréen.

La Tortue noire

La Tortue noire 현무

Orientée vers le Nord, la tortue est le symbole de la longévité et aurait le pouvoir de divination du futur.
Elle règne sur les insectes, la Nature, et est appelée Hyeonmu / 현무 / 玄武. On la retrouve partout, et en particulier dans les temples, les fontaines, et les lieux sacrés (comme les tombes).
Gardiens éternels du peuple coréen, les 4 gardiens sont issus de la mythologie chinoise.

Il arrive que ces gardiens de la Corée soit représenter dans des munjado


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