Géographie et climat de la Corée

Corée du Nord (République populaire démocratique de Corée) et Corée du Sud (République de Corée) forment une péninsule de 1 100 km de long, localisée entre le 33e et le 43e parallèle [1]. Le territoire de la Corée du Sud (98 400 km2) est environ six fois plus petit que la France métropolitaine : il comprend environ trois mille îles.

Compte tenu de la faible largeur de la péninsule (210 km à la hauteur de Séoul), la mer est omniprésente, ce qui explique que les Coréens soient champions en matière de construction navale, de navigation et d’activités portuaires.

Baie de Suncheon  – 순천만 ©PokHaneul

Le territoire est occupé aux deux tiers par la montagne : le mont Baekdusan, en Corée du Nord, est, avec 2 744 m, le point culminant de la péninsule coréenne ; le mont Hallasan est, avec 1 950 m, celui de la Corée du Sud.

Baie de Suncheon  – 순천만 ©PokHaneul

De nombreux cours d’eau irriguent la péninsule coréenne, les principaux étant l‘Amdok (ou Yalou, 790 km) et le Tumen (521 km) à la frontière sino-nord-coréenne, et, en Corée du Sud, le Nakdong (521 km) et le Han (514 km, qui arrose Séoul).

En Corée, il y a quatre saisons bien marquées : l’hiver est neigeux, froid et sec (avec des températures de l’ordre de – 10°C) et l’été est chaud et très humide (avec des températures de 30 à 35°C). C’est au printemps et à l’automne qu’il fait bon se promener et admirer les paysages magnifiques offerts par les arbres en fleurs ou les érables rougissants.

Parc national marin de Hallyeohaesang (Tongyeong)  – 한려해상국립공원 – 통영 ©PokHaneul

Un peu d’histoire de la Corée du Sud

A partir de différentes tribus originaires de Mongolie, trois royaumes (Baekje,  Goguryeo et Silla) se sont constitués en 57 av. J.-C. avant de fusionner  sous le nom de Silla unifié (668-918).

La dynastie Goryeo (918-1392), de laquelle dérive le nom « Corée », privilégiait les traditions bouddhistes mais ces dernières ont perdu de leur importance à la suite de l’invasion mongole (1231-1270).

A partir de 1392, la nouvelle dynastie Joseon [2] a favorisé le confucianisme, l’activité intellectuelle et les études. En 1592, une invasion japonaise a été repoussée par l’amiral Yi Sun-sin (1545-1598), bien connu par son bateau-tortue et encore considéré, de nos jours, comme un héros national à l’instar de Jeanne d’Arc en France ou de l’amiral Nelson en Angleterre.

Ville de Séoul, Palais Changdeokgung. Stèles indiquant le titre des hauts dignitaires du pays à l’époque de Joseon- 서울시, 창덕궁조선시대 고관의지위가 표시된 비석 ©PokHaneul

©PokHaneul
Ville de Séoul, Palais Changdeokgung  – 서울시, 창덕궁 ©PokHaneul

La seconde moitié de la dynastie Joseon (vers les années 1700)  fut marquée par des luttes de pouvoir continuelles entre les différents clans. A cette époque, de nombreux textes progressistes ont vu le jour.

En 1910, le Japon Impérial a annexé la Corée et y a instauré un pouvoir colonial jusqu’à sa défaite en 1945. La présence de troupes d’occupation américaines au sud et de troupes soviétiques au nord a abouti à la partition entre les deux Corées.


[1] La France métropolitaine est située entre le 42e et le 51e parallèle. Ses dimensions sont de l’ordre de 1 000 km x par 1 000 km.

[2] Joseon signifie « matin frais » en coréen. Cependant les missionnaires occidentaux en ont fait une traduction inadaptée en « pays du Matin calme » et c’est cette dernière appellation qui a été conservée.

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